Crocodiliens

Les crocodiliens

 

Les crocodiliens actuels sont les descendants des dinosaures. Les crocodiliens peuplaient notre Terre dès le Crétacé supérieur avec deux ramifications : le Crocodylidae et l’Alligatoridae. Une troisième est apparue au temps de l’Eocène : le Gavialidae. Ces trois espèces se subdivisent en sous-espèces répandues en Australie (Crocodylus porosus et Crocodylus johnsoni), en Afrique, en Amérique, ainsi qu’en Asie.

Les crocodiliens sont ovipares tout comme les oiseaux. Ce sont les femelles qui mènent la danse. Commence alors une parade nuptiale bruyante et tactile. Les corps nagent en cercle, émettent des vocalisations et pratiquent des frottements dans un tourbillon de bulles. La femelle pondra selon les espèces aux environs de 10 à 90 œufs par couvée qu’elle protégera férocement. Le nid est le plus souvent un monticule de sable ou de boue, branches et feuilles. Les œufs sont recouverts des mêmes éléments pour conserver la chaleur qui oscille entre 27°C et 34°C. La température joue un rôle décisif. Sous les températures les plus basses naîtront des femelles et sous les plus hauts pics de chaleur verront le jour de vigoureux mâles. La mère portera dans sa gueule les nouveau-nés jusqu’au plus proche point d’eau.

Les crocodiliens produisent des signaux acoustiques pour communiquer ainsi que des claquements de mâchoire. Ils détectent également les vibrations dans l’eau, atout pour ces prédateurs redoutables. Ils attendent leur proie, dissimulés dans l’eau, puis bondissent, propulsés par leurs pattes arrières. Malgré le danger qu’ils peuvent représenter pour l’homme ou le bétail, ils sont nécessaires à l’équilibre des écosystèmes qui composent notre Terre. Maillon indissociable de la chaîne alimentaire, il régule les populations d’animaux faibles ou blessés. Les activités humaines réduisent son habitat de par la transformation de l’environnement en terres agricoles et la construction de barrages. Un autre fléau est le braconnage, la peau de crocodile étant extrêmement prisée. A tout ceci s’ajoute un marché illégal mais prospère : la collection d’œufs. Les réseaux de passeurs opérant à travers la Thaïlande et Singapour font de terribles dégâts.

L’un des crocodiles les plus menacés est le Crocodylus siamensis ou crocodile du Siam. Pour préserver cette sous-espèce des mesures de contrôle accrues ainsi qu’une législation plus stricte sont fondamentales.

 

Carte du Siam